KyllingOpfindelsen af den moderne kylling bidrog til at gøre det muligt med syv milliarder beboere på kloden – men til en svimlende pris. Det skriver Andrew Lawler, 7. December 2014 på Salon.com.

En efterårsdag i 1842 ankom en gave i skikkelse af fem høns og to haner til den unge dronning Victoria på Windsor Castle. Det var ikke nutidens magre små engelske kyllinger, men enorme kongelige skabninger der ankom til Storbritannien med en søofficer, der vendte hjem fra opiumkrigen mod Kina.

Dronning Victoria var henrykt. Hun hyrede en kongelig fjerkræholder og beordrede en luksusvoliere bygget til at huse de eksotiske fugle. Anlægget omfattede også en privat lejlighed, hvor dronningen og hendes nye mand, prins Albert, kunne betragte hønsene lave krumspring på de grusbelagte stier.

Kylling_ANDREW-Lawler
Andrew Lawler.

I det 13. århundrede beskrev Marco Polo de enorme kinesiske kyllinger med hår som katte, der lagde massive æg, men disse historier var blevet afvist som fantasifulde eventyr. Da Vesten havde tvunget Kina til at åbne sine markeder i 1800-tallet, udløste disse fugle en vanvittig efterspørgsel blandt dronningens undersåtter.

Man omtalte interessen som “The Fancy”, hvor en enkelt fugl kunne sælges for beløb, der modsvarede de $ 10.000 i dag. Ligesom den hollandske ”tulipan-mani” i det 17. århundrede, skabte den vilde efterspørgsel en bobleøkonomi, der snart bristede. Men i modsætning til tulipan-manien, fortsatte den ejendommelige dille med at påvirke livet for milliarder af mennesker over hele kloden hver eneste dag. Victoria-tidens ”fancy” førte til fremkomsten af det dyr, der nu er menneskehedens vigtigste kilde til protein, den moderne kylling.

Høns
Mere end 20 milliarder høns findes kloden.

I dag er kyllingen verdens mest allestedsnærværende fugl, og der eksisterer flere end 20 milliarder eksemplarer på et hvert givent tidspunkt på Jorden, og kød og æg udgør et betydningsfuldt led i den globale fødekæde. I landet, der opfandt hamburgeren, spiser amerikanerne nu mere kyllingekød end oksekød. Resten af verden har været hurtig til at kopiere den amerikanske måde at masseproducere kyllingekød og æg på for at skaffe mad til de sultne millioner i hastigt voksende storbyer fra Latinamerika over Afrika til Kina.
(…)

Under Første Verdenskrig beslaglagde regeringen okse- og svinekød til tropperne i Europa, og amerikanerne blev opfordret til at holde baggårdskyllinger som et alternativ. Og regeringen godkendte overførsel af levende kyllinger med posten, og der blev oprettet hundredevis af rugerier rundt omkring i staterne. Enorme kyllingefabrikker begyndte at erstatte de små hønsegårde, og forarbejdet korn fortrængte hurtigt rester fra middagsbordet som kyllingeføde.

Kyllingbogen
Andrew Lawlers bogen om kyllingen kan erhverves som e-bog her.

Efter Anden Verdenskrig investerede den største amerikanske detailhandelkoncern A&P i et gigantisk kyllingeprojekt, der udviklede morgendagens nationale kylling i skikkelse af en brystsvær, stor fugl, der kunne vokse hurtigt på lidt foder. Opfindelsen affødte nye forretningsmetoder, og virksomheder som Tyson Foods satte gang i udviklingen af regulære industrisystemer med opkøb af rugerier og foderfabrikker.

Prisen på kyllingekød styrtdykkede, og amerikanerne er nu på vej mod et forbrug på i gennemsnit 50 kilo kyllingekød om året, og så er æggene ikke talt med. Resten af verdens lande er med få undtagelser ivrige efter at kopiere de amerikanske metoder til at producere billige kyllinger.

Læs hele artiklen.

Comments are closed.