Forskere indsamler overfladeprøver fra gletsjere på Svalbard for at udføre tælling af mikroorganismer. Foto: Dr James Bradley, Queen Mary University of London

Over hundredetusind tons mikroorganismer kan hvert år blive frigivet fra smeltende gletsjere til verdens økosystemer på grund af klimaforandringerne. Det er konklusionen i ny forskning fra en forskergruppe ledet fra Aarhus Universitet

Når gletsjerne på den nordlige halvkugle bliver mindre som følge af klimaforandringerne, vil store mængder af mikroorganismer blive frigivet til det omgivende miljø. Det fastslår et forskerhold, ledet af Ian Stevens, postdoc hos Institut for Miljøvidenskab på Aarhus Universitet, i en ny forskningsartikel, som netop er blevet publiceret i Nature Communiations.

Det skriver Aarhus Universitet Natural Sciences i en pressemeddelelse den 1. 12. 2022.

Holdet bag forskningsartiklen har undersøgt overfladesmeltevand fra otte gletsjere i Europa og Nordamerika og to steder i det vestlige Grønland. På baggrund heraf vurderer forskerne, at over hundredetusind tons mikroorganismervil blive frigivet til omkringliggende økosystemer som følge af øget afsmeltning.

Ian Stevens, forskningsartiklens hovedforfatter, forbereder smeltevandsprøver til transport før analyse på Svalbard. Foto: Photo: Dr Arwyn Edwards, Prifysgol Aberystwyth University

”I dette studie har vi haft fokus på, hvor mange mikroorganismer, der lever på overflade af gletsjere på den nordiske halvkugle, og hvad der sker med disser, når gletsjerne smelter. Derfor indsamlede vi omkring 1000 prøver fra gletsjere fra den arktiske del af Canada, Svalbard, Sverige, de europæiske alper og Grønland og talte vi, hvor mange mikroorganismer vi fandt i prøverne”, siger Ian Stevens.

Forskerne fandt frem til, at smeltevandet fra mere eller mindre alle gletsjere indeholdt omkring 10.000 mikroorganismer per milliliter. Dermed kunne forskerne sige noget om, hvor meget kulstof der risikerer at blive ført med smeltevandet fra gletsjernes overflade og ud i det omgivende vandmiljø.

Perito Moreno-gletsjeren, som ligger i Los Glaciares National Park nær byen el Calafate i Patagonien i Argentina kommer også til at bidrage til den globale vandstandsstigning og udledning af næringsstoffer. Den ligger i et 600.000 hektar stort område med enestående naturlig skønhed med forrevne, tårnhøje bjerge og talrige gletsjersøer, herunder Argentino-søen, som er 160 km lang. I den fjerneste ende mødes tre gletsjere for at dumpe deres mikroorganismer i det mælkegrå gletsjervand og sende massive isbjerge ud i søen med tordnende plask. Fotos: Anna Secher

I det pågældende studie har forskerne ikke beskæftiget sig med, hvilke typer af mikroorganismer, smeltevandet indeholdt. Ifølge Ian Stevens drejer det sig imidlertid typisk om en god blanding af alger, virus, bakterier og svampe.

”Meget af det kulstof, der vil frigives fra de smeltende gletsjere, vil ende i de floder, som gletsjerne leverer vand til, eller i havet. Vi ved imidlertid endnu ikke, om mikroorganismerne kan være skadelige eller gavnlige eller f.eks. hvilke konsekvenser forandringerne i kulstoftilførslen kan have for f.eks. landbrug, der drives med vand fra gletsjerne”, siger han.

I den kommende periode vil Ian Stevens og det øvrige hold af forskere fortsætte arbejdet med at studere smeltevandet fra gletsjere på den nordiske halvkugle for blandt andet at blive klogere på, hvilke mikroorganismer, smeltevandet indeholder, og hvor mange af dem der overlever transporten videre ud i vandmiljøet.

Derudover er Ian Stevens tilknyttet det EU-finansierede projekt Deep Purple, hvor et internationalt hold af forskere undersøger de mikrobielle processer, der er med til at formørke Grønlands Indlandsis

Forskningsprojektet er udført i et samarbejde mellem Aarhus University, Aberystwyth University, University of Hertfordshire og seks andre universiteter i Europa og Nordamerika.

Bannerbillede: I Grønland observerer medlemmer af forskerholdet en iskappes overfladestrøm, der transporterer smeltevand og mikroorganismer til nedstrøms miljøer. Foto: Dr Arwyn Edwards/Dr Tristram Irvine-Fynn, begge Prifysgol Aberystwyth University.

Visited 4 times, 1 visit(s) today

Skriv en kommentar