Ålegræs er en nøglespiller for et rigt liv i vores kystvande, Det er derfor vi skal arbejde målrettet på genskabe vækstbetingelserne for ålegræs i vores fjorde, og det gør vi først og fremmest ved at reducere mængden af de næringsstoffer, vi udleder fra land til havet, og beskytte havbunden mod forstyrrelser med skrabende fiskeredskaber, siger forskerne samstemmende. Foto: HØM

Havets skove, som i Danmark især dannes af ålegræs og tangplanter, huser et rigt liv og bidrager til havets kulstofpuljer. En lang række førende danske forskere indenfor havøkologi siger nu samstemmende, at ålegræssets evne til permanent at begrave kulstof er yderst begrænset i forhold til Danmarks udledninger af klimagasser

Sunde undersøiske enge med ålegræs er helt afgørende for er rigt liv i vores fjorde og kystvande og vi bør arbejde målrettet for at genoprette udbredelsen af ålegræs og makroalger. Desværre fjerner planterne ikke så meget kuldioxid fra atmosfæren, som man hidtil har troet.

Peter Bondo Christensen, AU

Det skriver seniorforsker Peter Bondo Christensen for Aarhus Universitet Technical Sciences I en pressemeddelelse, 12. januar 2024.

De danske fjorde og kystnære farvande havde tidligere et rigt dække af ålegræs på havbunden. Planterne voksede helt ned til 11 meters dybde langs de åbne kyster og dækkede typisk fjordbunden med bølgende, grønne undersøiske enge til 5-6 meters dybde. På stenrev voksede der meter-lange tangplanter, og begge vegetationsformer husede et rigt liv af smådyr og fisk.

Stenene blev fisket op og brugt til mole- og havnebyggeri rundt om i landet, mens ålegræsengene stadig fortrænges af alt for store udledninger af næringsstoffer fra land til vores kystvande og af forstyrrelser af havbunden med trawl og andre skrabende fiskeredskaber.

”Nyere forskning viser, at binding og begravelse af kulstof i de danske ålegræsenge kun udgør en meget lille brøkdel af de gigantiske mængder af klimagasser, som Danmark udleder”

Blåt kulstof

Havets planter opfanger og binder kuldioxid gennem deres fotosyntese. Når de dør eller bliver spist, bliver langt størstedelen af den bundne kuldioxid igen frigivet, når planterne nedbrydes.

Når ålegræs vokser op og laver fotosyntese, optager de kuldioxid, der i sidste ende trækkes ned i vandet fra atmosfæren. Foto: Peter Bondo Christensen

Den resterende del begraves i primært i havbunden. Forskerne kalder det ’Blue Carbon’ eller ’Blåt Kulstof’.

Gennem de sidste 10-15 år har man både nationalt og internationalt haft store forventninger til indsatser, der kan fremme den marine ’skovrejsning’ samt øge begravelsen af endnu mere kulstof i kampen mod den globale opvarmning.

Kulstoffjernelse overvurderet

’Ålegræs-enge er klimahelte’

og

 ’Ålegræs kan lagre mere kuldioxid end en regnskov’

og

’De blå skove kan binde mere end Danmarks kuldioxid-udledning’

er blot nogle af de prangende overskrifter til de mange artikler, der for nyligt har været bragt om ålegræssets evne til at fjerne kulstof fra atmosfæren.

Men desværre holder de forjættende udsagn ikke. Nyere forskning viser, at binding og begravelse af kulstof i de danske ålegræsenge kun udgør en meget lille brøkdel af de gigantiske mængder af klimagasser, som Danmark udleder.

Professor Dorte Krause-Jensen, AU

”Vores data, som er de første målinger af hastigheden for kulstofbegravelse i havbunden under danske ålegræsenge, viser, at engene årligt maksimalt begraver 0,7% i forhold til Danmarks årlige udledninger af kuldioxid”, siger professor Dorte Krause-Jensen, Institut for Ecoscience, Aarhus Universitet, der sammen med spanske Carmen Leiva Dueñas og andre kollegaer arbejder aktivt med problematikken.

Kan man få ålegræs til at brede sig fra den nuværende dækning, vil nye planter selvfølgelig også optage kulstof i vævet (biomassen), på samme måde som det sker ved skovrejsning på land. Men en undersøisk ’skovrejsning’ vil overvejende hjælpe de første år, hvor planterne vokser op.

Professor Mogens Flindt, SDU

Mogens Flindt er professor ved Biologisk Institut, Syddansk Universitet, og hans forskningsgruppe har gennem flere år arbejdet med at udplante ålegræs i danske fjorde og analysere plantens økosystemtjenester – det vil sige de samlede gavnlige effekter, ålegræs har på havmiljøet.

”Nyvækst af ålegræs er helt afhængig af lysforholdene ved havbunden og dermed udledningerne af næringsstoffer fra land. Havbundens beskaffenhed er endvidere helt afgørende for, om ålegræs kan vokse der eller ej. Mange områder har simpelhent en for mudret bund, til at ålegræs kan bide sig fast”, fortæller Mogens Flindt.

Ifølge Mogens Flindt er det bedste skøn, at man skal regne med, at en ’ålegræs-skovrejsning’ højst kan finde sted på 1100 km2 havbund i danske kystvande under de nuværende forhold.

Antager vi, at ålegræs reelt vokser frem på alle 1100 km2 i en fremtid med reduceret belastning og derved bedre vækstforhold, kan de nye ålegræsenge max. binde 130.000 ton kulstof i alt i deres biomasse. Afhængig af, hvordan man udtrykker det, svarer mængden af det bundne kulstof kun til mellem tre og seks dages udledning af kulstof som drivhusgasser fra Danmark.

I 2022 udledte Danmark 63.000.000 ton kuldioxid-ækvivalenter som klimagasser.

Fjern kuldioxid og næringsstoffer ved kilderne

Professor Kaj Sand-Jensen, KU, mener ikke, at havets planter kan løse forureningens problemer for samfundet

Også professor Kaj Sand-Jensen fra Biologisk Institut ved Københavns Universitet understreger, at vi skal justere de tidligere udsagn for at få et realistisk billede af, hvor meget havets planter kan reducere kuldioxidniveauet i atmosfæren og se kritisk på de sammenligninger, der har været fremme i medierne de sidste år.

”Vi kan ikke belave os på, at havets planter løser problemerne for os. Debatten om Blue Carbon har desværre været med til at fjerne fokus fra det egentlige mål: nemlig at få reduceret udledningerne ved kilderne”, understreger Kaj Sand Jensen.

Ålegræs er en nøglespiller for et rigt liv i vores kystvande, Det er derfor vi skal arbejde målrettet på genskabe vækstbetingelserne for ålegræs i vores fjorde.

”Det gør vi først og fremmest ved at reducere mængden af de næringsstoffer, vi udleder fra land til havet, og beskytte havbunden mod forstyrrelser med skrabende fiskeredskaber. Som det ser ud nu, er der desværre meget lange udsigter til, at ålegræs bredere sig i vores kystvande”, siger professor Morten Foldager Pedersen fra Institut for Naturvidenskab og Miljø, Roskilde Universitet, der gennem en lang karriere har arbejdet med koblingen mellem næringsstofudledninger og ålegræs i havet.

Professor Karen Timmermann, DTU, på arbejde i sit rette element. Pressefoto

Alle forskere er enige om, at vi bør sætte fuld damp på for at få ålegræs og tang tilbage i vores kystvande.

”Ålegræs er helt afgørende for at genetablere et rigt havmiljø, men vi kan desværre ikke sælge budskabet på, at planterne også løser klimakrisen for os. Planterne yder kun et lille bidrag til at binde kuldioxid og forhindrer desværre ikke den globale opvarmning og dermed opvarmningen af havet”, siger Karen Timmermann, professor i kystøkologi ved Danmarks Tekniske Universitet.

Artiklens budskab dækkes af alle førende danske havforskere, der arbejder med emnet. Ud over de i artiklen citerede gælder det også:

Forskere, der arbejder med ålegræs:

  • Professor Stiig Markager, Institut for Ecoscience, Aarhus Universitet
  • Professor Peter Anton Upadhyay Stæhr, Institut for Ecoscience, Aarhus Universitet
  • Postdoc Carmen Leiva, Institut for Ecoscience, Aarhus Universitet
  • Lektor Birgit Olesen, Institut for Biologi, Aarhus Universitet
  • Lektor Emeritus Jens Borum; Institut for Biologi, Københavns Universitet

Forskere, der arbejder med omsætning af organisk stof i havbunden:

  • Professor Bo Barker Jørgensen, Biologisk Institut, Aarhus Universitet
  • Professor Lars Peter Nielsen, Biologisk Institut, Aarhus Universitet
  • Professor Emeritus Niels Peter Revsbech, Biologisk Institut, Aarhus Universitet
  • Professor Ronnie N. Glud, Biologisk Institut, Syddansk Universitet
  • Professor Erik Kristensen, Biologisk Institut, Syddansk Universitet
  • Institutleder Gary Banta, Biologisk Institut, Syddansk Universitet
  • Seniorforsker Christian Lønborg, Institut for Ecoscience, Aarhus Universitet

Læs også artiklen på Altinget.

Bannerbillede: Sunde undersøiske enge med ålegræs er helt afgørende for er rigt liv i vores fjorde og kystvande og vi bør arbejde målrettet for at genoprette udbredelsen af ålegræs og makroalger. Desværre fjerner planterne ikke så meget kuldioxid fra atmosfæren, som man hidtil har troet. Foto: Peter Bondo Christensen, AU

Visited 8 times, 1 visit(s) today

One Comment

  1. Nora Tams

    Tak for endnu et vigtigt indlæg. Det er jo netop centralt at det er vores overforbrug af ressourcer, der er problemet, da dette helt enkelt er større end naturens kapacitet til at genopbygge.

Skriv en kommentar